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研究发现,武汉的猫群感染了新冠病毒

4月3日,华中农业大学和中科院武汉病毒所石正丽团队的联合研究发现,武汉地区所采集的部分猫的血清样品,检出新冠病毒的抗体,说明这些猫感染了新冠病毒。

这个研究结果目前公布在预印本平台bioRxiv上[1]。该研究总共调查了141只猫的血清样本,其中39份样本来自新冠疫情爆发之前,102份样本在疫情爆发之后采集,采集时间在1月至3月之间。疫情前采集的样本,没有抗病毒抗体,可以作为阴性参照使用;而在疫情后收集的102份样本中,有15个样本为抗新冠病毒抗体阳性,表明在被检测的猫里,有14.7%都感染了新冠病毒。

这15只感染过新冠病毒的猫中,有6只为流浪猫,6只来自宠物医院,还有3只是新冠肺炎患者的宠物猫。该论文并没有详细提到102只猫的所有来源,所以并不清楚流浪猫和宠物猫的具体感染比例,也没有进一步说明来自宠物医院的猫,其主人是否感染了新冠病毒。

唯一比较清楚的是,抗病毒抗体浓度最高的,是那3只来自新冠肺炎患者的宠物猫,而那12只流浪猫和来自宠物医院的猫,虽然抗体为阳性,但是浓度比较低。

一般来说,不管是人还是动物,在感染病毒后7天左右开始出现抗体,然后抗体在持续走高一段时间后会逐渐降低。所以,从数据上看,新冠肺炎患者的猫可能是刚感染病毒不久,而其他猫的感染时间已经比较长了。

该研究也对猫进行了核酸检查。目前市面上的qPCR检测方法,要对病毒的ORF1ab和N基因进行扩增,为了减少假阳性,一般需要两个检测都是阳性,即双阳性。对猫的鼻咽拭子进行检测后,发现所有阳性的样本,都只是单阳性(或称弱阳性),并没有出现双阳性。

出现这样的结果,可能因为目前的核酸检测方案,主要是针对人的病毒感染而设计,也许并不适合对动物进行检测。之前对香港一只宠物狗进行的核酸检测,结果也是弱阳性。当然,也有可能是因为样本里病毒的核酸降解了,所以只出现弱阳性。其实对人的检测,也经常出现假阴性,所以才需要配合抗体检测来判断是否已经感染过病毒。

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猫是新冠病毒中间宿主的可能性很低

之前对新冠病毒的研究发现,蝙蝠所携带的一种冠状病毒,与新冠病毒同源性为96%,说明蝙蝠可能是新冠病毒的源头宿主。但是,蝙蝠所携带的那种病毒,并不能直接传染给人类,从理论上来说,需要先感染中间宿主,然后慢慢发生突变,再对人类进行攻击。

那么,猫会不会是中间宿主呢?不太可能。

作为中间宿主,不但需要在一段比较长的时间内携带病毒,这样病毒才有时间积累突变,同时在这种动物里,病毒感染也应该达到一定比例。抗体检测能够清楚地表明动物是否有病毒感染史,这是因为抗体比核酸更稳定,在感染病毒后,即便病毒被动物的免疫系统清除,抗体也会相对存在比较长的时间。从目前研究的结果来看,新冠疫情爆发前的猫里都没有明显的抗病毒抗体,说明武汉的猫群里之前并没有出现新冠病毒感染的情况,更没有达到一定比例的感染率。

所以,目前的数据并不能表明猫是中间宿主。实际上,猫和人类都是新冠病毒的受害者。 不能因为在猫身上发现了新冠病毒感染,就让猫来背“中间宿主”这口锅。

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如何看待猫被新冠病毒感染的现象?

17年前爆发SARS疫情的时候,就有猫被感染的报道 [2]。目前的新冠病毒与SARS病毒有着相似的感染途径,而且在4月8日发表于《科学》杂志上的最新研究表明,虽然新冠病毒在狗、猪、鸡和鸭子等动物里不太容易繁殖,但是在雪貂和猫里繁殖迅速,而且实验证明在猫与猫之间,可以通过飞沫传播新冠病毒 [3]。

我们知道新冠病毒之所以能够感染人类,是因为病毒S蛋白能和人体ACE2受体结合,而猫体内的ACE2受体跟人的高度相似[4],因此猫就容易感染。

早在1月29日,李兰娟院士在接受媒体采访时就表示,如果宠物在外接触到疫情和病人,对宠物也需要进行监控。但是这样一个对疫情的防控措施,在一些媒体的过度解读之下,变成了对猫狗传染病毒的恐慌,有人甚至把猫狗遗弃街头,极端的直接把宠物猫狗扔出窗外。

科学研究的目的,是为了更好地阻断疫情,但是如何阻断,也需要依据科学,不能乱来。现在研究证明猫可以感染新冠病毒,而且在猫之间可以传染,那意味在防止疫情的时候,需要把猫和人一样对待。比如一个人如果感染了病毒,或者疑似感染,不只是要注意与家人隔离,也需要避免接触宠物。

有条件的情况下,对人进行病毒检查的同时,也应该对患者的宠物进行检测。虽然抗体检测比较容易,但是还是应该优化一下对猫的核酸检测方法,这样才能准确判断感染过的猫是否还携带病毒。同时,也应该注意收容流浪猫,避免带病毒的流浪猫在社区传播病毒。

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纽约动物园的老虎,也被新冠病毒感染了

4月5日,纽约的布朗士动物园宣布,一只4岁的马来亚虎“娜迪亚”确诊新冠病毒感染,同时还有另外六只老虎和狮子也出现了感染症状。按照动物园的说法,“娜迪亚”应该是被无症状感染者员工传染的。

为什么这么说呢?因为“娜迪亚”出现症状的时候,动物园因为新冠疫情已经闭馆11天了,老虎只能有机会接触员工,但是该动物园并没有确诊新冠感染的员工,所以只能怀疑是有无症状感染者,把病毒传给了老虎。

说到这,有没有感觉有点奇怪:动物园老虎都中招了,竟然还没有饲养员出现症状?也许每天和动物接触的人,免疫力真的超级强大!

当然了,这只是一种可能性,也可能之前有游客把病毒传染进了动物园,只是老虎的潜伏期比较长罢了。当然了,老虎、狮子都是吃肉的,而且是生吃,理论上也应该检测一些那些食物是否被感染了。

给老虎检测比较麻烦,需要先把老虎麻醉,取样后再同时送到两个兽医 研究所以及美国农业部国家兽医服务实验室进行检测,确认是新冠病毒感染。由于麻醉动物有一定的风险,就没有对其他几只也出现症状的老虎和狮子进行检测。

老虎、狮子都是猫科的动物,所以猫科的动物可能都是“易感物种”。在追剧平台Netflix上,目前排名第一的纪录片,是《老虎王》(Tiger King)。这部剧跟疫情有关,是因为目前美国很多人困在家里,没事只能追剧。但是,追剧的人可能都没有想到,新冠病毒竟然也会威胁狮子、老虎。正如这部剧中所记录到的,很多野生动物园里,都有游客与狮子、老虎“亲密接触”的活动,如果游客正好携带病毒,也会把病毒传给动物。

照顾动物不容易,如今知道猫会感染新冠病毒,有人准备给猫咪戴口罩了。这显然不太容易。但更不容易的,是给老虎戴口罩!尤其是美国的老虎!

为了避免更多的动物被感染,目前美国的动物园兽医协会已经发布指南,要求饲养员佩戴口罩。

如果说抗疫是一场战争,那一边是病毒,另一边不只有人类,还有猫、狮子、老虎。

人类和猫科动物都是受害者,需要团结起来,齐心抗病毒!

参考资料:

[1] Zhang, Q., et al., SARS-CoV-2 neutralizing serum antibodies in cats: a serological investigation. bioRxiv, 2020: p. 2020.04.01.021196

[2] Wang, M., et al., [Surveillance on severe acute respiratory syndrome associated coronavirus in animals at a live animal market of Guangzhou in 2004]. Zhonghua Liu Xing Bing Xue Za Zhi, 2005. 26(2): p. 84-7.

[3] Shi, J., et al., Susceptibilityof ferrets, cats, dogs, and other domesticated animals to SARS–coronavirus 2. Science, 2020: p. eabb7015.

[4] Guo H, Guo A, Wang C, Yan B, Lu H, Chen H. Expression of feline angiotensin converting enzyme 2 and its interaction with SARS-CoV S1 protein. Res Vet Sci. 2008;84(3):494–496. doi:10.1016/j.rvsc.2007.05.011

本文编辑:yhxi

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