9月27日,机器人明星公司优必选在上海召开年度发布会,发布了便携式智能机器人悟空和全球首个大规模商用的服务机器人操作系统ROSA,同时与上海当代艺术馆达成跨界战略合作,并宣布日本Robi机器人之父高桥智隆加入公司担任首席产品官。从这个年度发布会,我们能够窥见优必选下一步的重点方向,以及机器人行业的最新发展趋势。

5年增长1000倍,如何让机器人飞入寻常百姓家?

因为2016年央视春晚上的一场机器人表演,优必选一夜之间在行业内名声大噪。不过,行业知名度不是优必选的追求,让机器人飞入寻常百姓家,才是其终极目标。优必选员工都有的一件T恤背后的slogan“dream with robots”所展现的愿景,正是让机器人走进千家万户。

如何让曾经只在科幻片中出现的机器人走向通用市场?成立6年的优必选下了很多功夫。

一方面,在研发上进行大规模投入,降低硬件成本和提高应用价值。

从2008年起的五年间,优必选都将大把精力放在了专业伺服舵机上——这是人形机器人的关键部件,它决定行动能力。通过五年时间,优必选将这一核心部件的成本降到了原来的几十分之一,进而大幅降低了机器人整体成本,消灭了机器人大众化的第一个拦路虎。

在让机器人“四肢发达”后,优必选后期开始大量在AI技术上投入,让机器人具备“聪明的头脑”,在算法、运动控制、语音和视觉等智能技术上投入。正是因为机器人变得日益聪明,所以才能适配更多应用场景,进而提高消费者的购买意愿。

今天发布的“悟空机器人”,就是优必选机器人从功能进化到智能的一个标杆产品。“悟空机器人”不只是动作灵敏,同时有着丰富的表情,支持语音交互、智能通话、人脸识别、绘本识别、视频监控、物体识别等AI功能,可以应用在办公、社交、家庭、教育诸多场景,所有这些功能的基础,都是AI技术。

在“悟空机器人”外,优必选还有消费级人形机器人Alpha系列、STEM教育智能编程机器人JimuRobot、AI及机器人教育解决方案,以及与迪士尼合作的IP机器人等系列,形成了日益完善的产品矩阵,贴合不同的消费场景。

另一方面,在市场上做了大量投入和创新,做好消费者教育。

机器人能做什么?谁需要机器人?为什么要购买机器人?作为一个新兴产品形态,机器人走向消费市场需要一个教育过程,优必选在其中扮演了关键角色,成为整个机器人行业从实验室走向应用场景的关键推手。

登陆央视春晚只是优必选众多市场行动中的一个。进驻苹果授权店、与亚马逊合作推出人形机器人Lynx、与迪士尼合作打造IP机器人、在全世界铺设广泛的线下渠道……在销售渠道和品牌营销上,优必选有一系列琳琅满目的操作,这让其有了更多窗口和手段向消费者展示机器人可以干什么,让消费者可以亲自体验机器人,最终促成交易。

优必选在研发上大举投入,降低硬件成本的同时提高机器人智能化能力,进而增加应用场景,同时在市场端大举投入做好市场教育和渠道铺设,最终促成了更多消费者买单。两条腿走路效果显著,优必选2014年、2015年的销售额分别是200万元和5000万元,如果2018年实现销售目标,意味着优必选5年时间内,销售额实现了1000倍的增长。

从to C到to B市场跨越式发展,加速机器人商用

优必选最初的思路是将机器人卖给更多终端用户,包括个人用户、家庭用户、教育用户。2017年,优必选启动2B业务,形成了2C+2B并轨发展的思路,当年,优必选推出了智能云平台商用服务机器人Cruzr(克鲁泽),目前已销售上万台,大客户包括居然之家。

此次优必选年度发布会,在介绍完悟空机器人后,优必选发布了全球首个大规模商用的服务机器人操作系统ROSA,这是优必选在B端市场上的一个全新动作:从做产品、铺行业走向搭平台、建生态。

ROSA采用模块化设计、层次性架构,具有语音操控、机器视觉、电源管理、定位导航、运动控制、情绪表现、环境智能感知、传感器集成、应用策略决策、设备互联及资源调度等功能,第三方可以基于ROSA定制属于自己的具有表现力和生命感的机器人。

一方面,机器人厂商可以基于ROSA快速打造专业领域的服务机器人——比如餐厅机器人服务员、机场问询机器人、医疗问诊机器人等。行业机器人需要特定的行业沉淀和资源,优必选难以面面俱到,开放ROSA让更擅长的玩家来进军行业,就可以加速机器人在行业场景中的落地。

另一方面,第三方开发者/创作者/服务商可以基于ROSA提供丰富的服务,比如信息、娱乐、教育、生活服务、电商、医疗等等。就像安卓一样,ROSA帮助第三方获得机器人这个全新入口,虽然目前存量跟智能手机比差距甚大,不过其潜力不容忽视,软银孙正义曾预测,“未来30年人类将与100亿机器人一起生活”,如果有如此规模的数量,机器人就是一个比智能手机还要大的新入口。

可以看到,优必选发布ROSA的目的就是要繁荣机器人生态,拉拢更多合作伙伴——甚至包括机器人友商,一起来丰富机器人的功能、加速机器人的落地,说到底还是在为“让机器人进入千家万户”而服务。目前,ROSA不只是驱动了刚发布的悟空智能机器人,也已应用在优必选新一代商用服务机器人Cruzr(克鲁泽)、双足机器人Walker上,未来,ROSA会Inside更多机器人,优必选有机会成为机器人行业的谷歌。

引领消费级机器人市场,优必选这三步棋很关键

从过去6年的动作,以及今年年度发布会来看,作为消费级机器人市场的引领者,优必选走了这三步关键的棋:

1、重视研发,掌握核心技术。

任何一家科技公司,都应该将技术放在生产要素的首位。而在所有科技产品中,机器人是前沿技术的集大成者,一方面它需要领先的AI软件技术驱动,才具备智能化的大脑,如深度学习、语音交互和机器视觉能力等;另一方面它需要具备灵活、稳定和强大的行动能力,则需要在材料、机械、能源等技术上进行大量的投入。总之,机器人是一个复杂度、集成度和前沿性都很强的科技产品。正是因为此,研发自然是重中之重。

优必选对技术的强调,让人印象深刻。优必选CFO 张钜此前表示,研发、生产、销售、品牌、知识产权等等对优必选的成功都十分重要,不过如果非得选一个最重要的,一定是研发。优必选将“第一优先保障有足够的研发经费投入”。今年5月,优必选宣布完成8.2 亿美元的 C 轮融资、刷新了中国AI初创公司的单轮融资记录,优必选也成为第一家估值超过 50 亿美元的人形机器人公司,C轮融资的钱,依然会优先花在研发上,这一次吸引日本Robi机器人之父高桥智隆加入也体现出优必选对研发的重视。

对研发的重视让优必选在商用机器人上走在了前面,不只是具有成本优势,在产品上也形成了独门绝技,今天发布的悟空机器人在2018年世界机器人大会获“最具创新产品奖”就是一个证明。

2、引入伙伴,不是单打独斗。

机器人是一个复杂度很高的科技产品,优必选为了解决关键壁垒,获取足够资源和加速产品商用,不断引入重量级合作伙伴,构建了自己庞大的朋友圈。

优必选引入了居然之家作为战略投资者,后者已成为其商用服务机器人的大客户。今年5月C轮融资,优必选引入战略投资者腾讯,如今已深度成功后者的AI技术和互联网资源,本次发布的悟空机器人,整合了腾讯叮当AI助手,具有智能交互能力,可以实现天气查询、百科搜索、音乐播放、闲聊资讯、股票财经查询、即时翻译、周边信息查询等功能,变得更加聪明。为了拓展教育编程机器人,优必选选择引入战略合作伙伴编程猫。在本次发布会上,优必选宣布与中国第一知识平台知乎达成战略合作,双方将在人工智能软件和硬件的融合上进行深度探索及协作共创,知乎的知识内容将被优必选整合到机器人生态中。

类似的战略合作不胜枚举,可以看到,优必选一直都是在“集合众人之力”来推动机器人的普及,单打独斗的玩法,即不现实,也已过时。

3、走向开放,构建机器人生态。

优必选最初尝试只做产品,不过今年发布机器人操作系统ROSA,以及悟空机器人开放SDK可以看到,它意识到机器人要变得更智能,更好用,更普及,唯一的办法就是走开放模式,引入第三方开发者和厂商,一起来基于一个平台来丰富机器人的功能。

机器人要走入寻常百姓家,是一个系统性工程,需要大量的资源,众人的力量和长期的投入,优必选做操作系统、走开放模式的做法,更加符合机器人产业的需求,一方面可以将自己多年来在机器人这条路上积累的技术、经验和资源开放出来,另一方面,也在机器人产业中占领了制高点,伺服舵机是机器人的关节,操作系统是机器人的大脑,优必选只要抓住这两点就会具有最大话语权,在机器人行业蓬勃发展时获取价值。

总的来说,从2018年年度发布会来看,优必选的目标已经很明晰,就是要推动机器人走向普及,如何实现这个目标,优必选已经给出清晰的答案,最终能否如愿以偿,时间将会给出答案。