定期复查肝脏的B超和甲胎蛋白可以预防早期肝癌,那么,如果检查甲胎蛋白持续升高应该怎么办呢?

一、何为甲胎蛋白(AFP)?

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甲胎蛋白是一种糖蛋白,正常情况下,这种蛋白主要来自胚胎的肝细胞,胎儿出生后约两周甲胎蛋白从血液中消失,因此正常成年人血清中甲胎蛋白的含量尚不到20微克/升

在成人,AFP可以在大约80%的肝癌患者血清中升高,在生殖细胞肿瘤出现AFP阳性率为50%。在其它肠胃管肿瘤如胰腺癌或肺癌及肝硬化等患者亦可出现不同程度的升高。

但当肝细胞发生癌变时,却又恢复了产生这种蛋白质的功能,而且随着病情恶化它在血清中的含量会急剧增加,甲胎蛋白就成了诊断原发性肝癌的一个特异性临床指标

过去一直认为是诊断原发性肝癌的特异性肿瘤标志物,具有确立诊断、早期诊断、鉴别诊断的作用。

大量的临床却发现,部分肝硬化病人会长期出现AFP达到上千,但多年都没有肝癌的迹象;同时发现约20%的晚期肝癌病人,直至病故前,AFP仍不超过10。

二、甲胎蛋白持续升高怎么办?

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甲胎蛋白持续升高的对应办法要具体情况具体分析,因为甲胎蛋白持续升高的原因十分复杂,常见的原因有:

1.非癌性肝病

①急性黄疽型肝炎:约19%的急性黄疽型肝炎病人可伴有AFP升高,大多数在200µg/L以下,其AFP高峰持续时间较短,1-2周后有所下降。

②慢性乙型肝炎:有统计该型肝炎有19.9%一34.4%的患者出现AFP升高,其中以慢性活动性肝炎出现AFP升高者较多。升高幅度大多在200µg/L以下,但也有少数病人AFP可升高至201—500µg/L,个别甚至可高达800µg/L。但多在3个月内降至正常水平

③重症肝炎:约有50%的重症肝炎出现AFP升高,个别可升至800µg/L以上,但随病情好转而降至正常。

④肝癌术后合并肝炎:此时可出现AFP升高,有时升高幅度可能会较大,此时应注意与肝癌复发鉴别。

⑤肝硬变:近一半左右的肝硬变病人伴有AFP不同程度的升高,升高持续的时间多在3个月以内。

2.胚胎癌

部分胚胎癌可致AFP明显升高,如睾丸、卵巢、骶尾部及后腹膜畸胎瘤等,睾丸畸胎瘤AFP扩散法阳性率约为25%。AFP升高的原因是胚胎癌中的卵黄囊成分合成AFP。

3.胃癌及其他肿瘤

胃癌、食管癌、胰腺癌、胆囊癌、肺癌以及非内胚层肿瘤如肾癌、乳腺癌等均可产生AFP,导致血清中AFP升高。

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甲胎蛋白偏高和肝脏疾病有关,所以一旦发现自己甲胎蛋白偏高时,一定要及时到医院检查诊治。最常见的引起甲胎蛋白偏高的肝病是乙型肝炎。

乙型肝炎引起的甲胎蛋白偏高(甲胎蛋白正常值)多为轻度、中度升高,升高值多在50~300μg/L左右。肝癌的升高值多在400μg/L以上。乙型肝炎和肝癌不同点是,甲胎蛋白升高幅度低,一般不持续增高,经过有效的治疗后,是可以降低到正常值的。

三、甲胎蛋白偏高一定会是肝癌吗?

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甲胎蛋白可以视为是一种肿瘤信号,它意味着肝脏可能产生了肝癌。但是,甲胎蛋白的高低与肝癌的大小并无绝对关系。甲胎蛋白和肝癌两者的关系有两点要注意一下:

1.小型肝癌约有三分之一不会有甲胎蛋白上升,所以甲胎蛋白正常并不表示没有肝癌的存在。

2.肝炎本身也会引起甲胎蛋白稍微的上升,因肝炎而产生的甲胎蛋白上升,其意义表示,受损的肝脏发生再生现象,而不是表示并发了肝癌。此种因肝炎导致的甲胎蛋白升高,其数值一般都在等四百以内(当然也有例外)。

须注意的是,当谷丙转氨酶和谷草转氨酶下降以后,若甲胎蛋白并未跟着下降,则必须要考虑并发肝癌的可能性。此外,孕妇血中的甲胎蛋白值也会高一些。

甲胎蛋白越高,并非表示肿瘤越大。不过,如果是在同一个患者身上,甲胎蛋白的高低(与自己以前的数值比较)是相当具有参考价值的,可作为治疗成功与否,以及是否有肿瘤复发的一项指标。

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